viernes, 8 de febrero de 2008

Beijing: Una Plaza Tiananmen verde... según Ma Yansong

For the past 50 years Tiananmen Square has been the nearest thing the Chinese Communist party has had to holy ground. It is the plaza that Mao built, famed for its rallies during the Cultural Revolution, and it became notorious after the bloody crackdown on student protesters in 1989.
But in a sign of widening intellectual debate in China, one of the country's leading young architects has proposed a radical transformation of the square.
Ma Yansong, an award-winning urban planner, says the grey concrete symbol of China's red politics should be given a green makeover. To heighten awareness about the environment, he believes the Beijing square should be transformed into a park and forest. In his model, the vast expanse of paving slabs outside the Forbidden City are replaced by trees and grass. There are lush thickets around the mausoleum containing Mao Zedong's embalmed body and a verdant entrance to the Great Hall of the People.
"We want to transform this empty political square into something that can be enjoyed," Mr Ma said. "Our aim is to propose not to criticise, to raise the issue of public space. The way we do our architecture is to show that we can come up with our own solutions. We don't just take orders. That is why we want to show this project to the public first."
Mr Ma, who completed an apprenticeship in London under the prize-winning architect Zaha Hadid, is one of the boldest and least orthodox within China's architectural community. His firm, MAD, has offices in Beijing and Dubai, is working on five big projects in China, and is behind a curvaceous 50-storey tower arising in Ontario, Canada.
The architect believes Tiananmen Square need not be considered sacrosanct, because its origins are relatively recent and foreign. The plaza was created after Mao Zedong's Communists came to power in 1949. Copying Red Square in Moscow, it was designed for military parades and giant public rallies. But this function is, he says, outdated.
"Tiananmen is ... the physical centre but not the real centre. No Beijing people go there," he said. "The question we posed ourselves was how to make the area more enjoyable if we no longer need it for tanks?"
However, his plan for Tiananmen is too controversial for the authorities. The mainland media have already been told not to publish images of his green model. "Tiananmen Square is a sensitive topic because many things happened there," Mr Ma said. "The idea of turning the plaza into a forest makes many people feel uncomfortable."
Zhang Lixin, a director at the Beijing urban planning bureau, said: "This isn't just an architectural design problem. We also use this space for national events. In the long term, I think Tiananmen Square will keep its original function. We can do some work nearby to make more green spaces."
It is not green but grey that dominates a model of Beijing at the Urban Planning Exhibition Centre in the city. Radiating outwards from a pillow-sized Forbidden City, to the area of a tennis court, the scale model illustrates the dramatic changes occurring in the urban landscape as the city gears up to host the 2008 Olympics.
Beijing is becoming a showroom for the world's leading architects. Rem Koolhaas, from the Netherlands, is behind the spectacular tilting towers of the Central China TV HQ in the commercial district. Paul Andreu, from France, helped lay the giant egg-shaped national theatre, while the UK architect Norman Foster designed the dragon-inspired airport terminal, which will be the world's largest when it opens next year. Yet despite the new national stadium - known as the bird's nest - and the giant egg theatre, the pastoral theme does not extend much beyond the shapes and names of all the new steel and concrete designs. The city's suburbs are eating up farmland as sprawl continues. A green belt was planned in the late 1990s, but it was consumed by development. Now there are only a few small splashes of park and farmland left.
With urban development twisting out of the grasp of planners and regulators, Mr Ma argues that a green Tiananmen could indicate changing priorities. "I read that Beijing has 2.8% of green space, including the lakes. It was much better in the past. It is very bad now."

VilLA NM, Upstate - Nueva York / UNStudio - Ben van Berkel [08/05/06]

VilLA NM – Upstate New York
Location: Upstate New York, Catskills, USA
Program: Single family house
Gross floor surface: 250 m²
Volume: 700 m³
Site: 7.423 m²
VilLA NM is a family summerhouse situated in a hilly and woody area, some two hours drive from NYC. This area of up-state New York used to be a destination for the elite during the twenties and thirties and became world famous during the summer of ‘69 with the Woodstock festival. In subsequent years the area suffered a decline in popularity, but now more thirty years on the area once again open for new developments and is regaining its popularity amongst the younger people of NYC who like to escape the bustle of the big city.
The house is situated on a plot of 7.000 m2 with a tremendous 360º view of the forests and meadows. The sloping site is used as device for the programmatic and volumetric organization of the house. A single box-like volume bifurcates into two separate volumes; one seamlessly following the Northern slope; the other lifted above the hill creating a covered parking and generating a split-level internal organization.
The volumetric transition is generated by a set of five parallel walls that rotate along a horizontal axis from vertical to horizontal. The walls become floor and vice versa. The ruled surface maintaining this transition is repeated five times in the building. Standardizing and pre-fabricating of this structural element lowered the building costs without reducing the spatial quality of the interior. The interior space also takes advantage of the split-level organization. The kitchen and dining area on the ground floor are connected by a ramp to the living space above, the 1.5-meter height change allowing for a tremendous view over the valley. A similar ramp connects the living area to the master and the children’s bedrooms on the second floor.
All the functional facilities such as the bathroom, kitchen and fireplace are situated in the vertical axis of the house. This organization allows the freeing up of the outer walls. Rooms that require a higher level of privacy are partly closed of to the exterior. All other rooms are provided with large glassed windows.
The materialization of the design is a combination of concrete and glass with a light metal construction. The intelligent transformation of a geometric form and the standardization of the structural elements enabled the economical production of a highly individual building with strong spatial qualities.

Design:UN Studio: Ben van Berkel with Olaf Gipser and Andrew Benn, Colette Parras, Jacco van Wengerden, Maria Eugenia Diaz, Jan Debelius, Martin Kuitert, Pablo Rica, Olga Vazquez-Ruano

Centro cultural, Goiânia - Oscar Niemeyer

Situado na zona sudoeste de Goiânia, depois dos limites da BR-153 (que liga a cidade ao Sul do país), o Centro Cultural Oscar Niemeyer é um amplo conjunto voltado à arte, com 17 mil metros quadrados de área construída. O espaço leva o nome do arquiteto, que nunca havia projetado uma obra na cidade. O desenho é simples: quatro volumes com formas e usos distintos, sobre uma esplanada retangular.
Em 1999, Niemeyer foi convidado pelo então governador (e atual senador tucano) Marconi Perillo a criar o Monumento aos Direitos Humanos. Reza a lenda, alimentada pelo próprio ex-governador, que ele foi ao escritório carioca de Niemeyer, que não o conhecia, e disse de forma enfática: “Vim cobrar o aluguel das terras em que o senhor construiu Brasília!”. O arquiteto logo percebeu que se tratava de uma brincadeira e passou a ouvir a encomenda - que, pouco antes da viagem ao Rio de Janeiro, já se ampliara para um centro cultural. “Eu e Edson José Ferrari, que era secretário de Perillo, tivemos essa idéia”, relata Marcílio Lemos Carvalho, então arquiteto da Agência Goiânia de Cultura e que acompanhou a execução da obra.
Niemeyer empolgou-se e ficou sensibilizado com a idéia de batizar o espaço com seu nome. Mas o local de implantação ainda era incerto. A primeira proposta, em Lagoa das Rosas (onde fica o zoológico), foi abandonada por questões ambientais. Cogitou-se também a área da rodoviária, projetada por Paulo Mendes da Rocha (com Luiz Fernando Teixeira e Moacyr Cordeiro), que é subutilizada e depois foi transformada parcialmente em centro de compras, desfigurando o desenho original. Entrou em pauta então o terreno atual. De propriedade de um empresário, havia uma pendência jurídica sobre a gleba, que na década de 1980 fora doada para a construção de um centro de convenções, não levada a cabo. Com isso, uma ação contra o Estado pedia a área de volta. Negociações levaram a um acordo: os novos prédios de Niemeyer ocupariam 60% do lote e os outros 40% seriam devolvidos ao antigo dono. O arquiteto visitou o local e readequou o projeto a essa condição. Por motivos políticos, a obra foi executada às pressas: um ano depois da definição do terreno, o centro estava inaugurado.
A implantação de um projeto desse porte certamente consolidará o eixo da expansão endinheirada da cidade, no sentido sudoeste. As margens da BR-352 (ligando Goiânia a Belo Horizonte), ainda com ocupação rural, rapidamente se transformarão. Um indício é o condomínio fechado de alto padrão, alguns metros depois do centro cultural.
Na trajetória do arquiteto, é comum a criação de conjuntos em que cada prédio, ocupado por um item do programa, adota uma forma diferente, com uma composição espacial entre si. O Centro Cultural Oscar Niemeyer não foge à regra: são quatro edifícios diversos no formato - uma cambota, um triângulo, um cilindro suspenso e um pavilhão - e na ocupação (respectivamente, teatro, memorial, museu e biblioteca). “É uma composição de volumes puros: um triângulo, um círculo e um retângulo”, concluiu Paulo Mendes da Rocha, quando relatei minha visita ao lugar.
E para a composição ficar mais clara - tal como numa natureza-morta de Morandi - os quatro volumes estão implantados em uma grande esplanada retangular, de 26 mil metros quadrados. É ela que suporta e delimita a relação entre os volumes. Na frente estão o teatro (à esquerda) e o memorial (à direita). À primeira vista, o teatro, com 4,7 mil metros quadrados, lembra a Oca (sem escotilhas) e o Senado, conhecidos trabalhos do autor. No entanto, a entrada principal encontra-se no fundo, o que dá pureza à forma na porção frontal, que é parcialmente circundada por espelho d’água. A pressa na inauguração deixou seqüelas: o olho mais apurado percebe a imperfeição da curvatura. O espaço tem capacidade para 3,7 mil espectadores; 200 lugares, no balcão, têm acesso em nível pela esplanada.
O Monumento aos Direitos Humanos é um prédio curioso: único elemento vermelho da composição (os outros são pintados de branco), trata-se de uma pirâmide de concreto com 75 metros de altura, oca por dentro. O memorial em si, um pequeno espaço com auditório de 170 lugares, está abaixo da esplanada e possui 655 metros quadrados. O volume rubro é a entrada, ao mesmo tempo que cobre o foyer.
Atrás do monumento, está o Museu de Arte Contemporânea, um volume circular suspenso de 2,8 mil metros quadrados, apoiado em pilar central. O acesso é feito por uma rampa, que esconde parcialmente o grande esforço estrutural do edifício. No primeiro piso, fica o espaço de exposição permanente, e o mezanino é dedicado a mostras temporárias. Parte do programa está sob a esplanada, onde ficam a administração, a reserva técnica e uma pequena galeria.
Fazendo as vezes de pano de fundo da composição (idéia reforçada pelo vidro preto), a biblioteca, com 1,2 mil metros quadrados, é um pavilhão em pilotis, com três pisos e cobertura destinada a um restaurante panorâmico com terraço. É aqui que se percebe mais claramente a falta de domínio no detalhamento - para ser mais exato, na relação entre os caixilhos do pilotis e a estrutura.
O acesso principal do conjunto, pela BR-352, é feito através de uma escadaria larga. No dia-a-dia, os visitantes chegam pelos fundos, onde fica o estacionamento de 530 vagas. Observada dali, a plataforma da esplanada transforma-se em laje, e percebe-se que parte dela é ocupada: são dois cinemas (com 280 lugares cada), cinco lojas e um bar, além de áreas técnicas. Tal como na Brasília dos primeiros anos, a composição funciona à vista do visitante: a planície verde junto ao horizonte dá ênfase aos volumes puros e força a sua composição geométrica.
A tarde da inauguração, no final de março do ano passado, foi indescritível. Sem perceber a mágica do momento, os políticos e seus assessores corriam, inaugurando um prédio atrás do outro, enquanto o Sol poente manchava o céu com uma paleta invejável de cores. De repente, uma tempestade se anunciou no horizonte, misturando mais ainda os tons. A chuva não veio, mas um arco-íris cruzou o céu, com o mesmo raio do teatro e exatamente sobre ele. Talvez uma homenagem do cerrado ao arquiteto que o colocou no mapa. Possivelmente cenas como essa, engrandecidas pela natureza, logo não serão mais possíveis, num entorno ocupado pelo voraz mercado imobiliário. E, ironicamente, isso terá ocorrido, em parte, por culpa do próprio centro cultural.

geógrafo y urbanista catalán Jordi Borja

"Los vecinos tienen derecho a protestar, pero hay que tener en cuenta a los otros ciudadanos"
De visita en Buenos Aires, el geógrafo y urbanista catalán Jordi Borja mantuvo una charla informal con un grupo de arquitectos y periodistas. Dijo que el derecho a la ciudad no solo es patrimonio de los que viven en ella y que "los countries no tienen nada que ver con la ciudad, están entre el balneario y el hospital psiquiátrico".
Atrincherado en el lobby de un coqueto hotel de la Recoleta, Jordi Borja accedió a una charla informal con docentes de la Licenciatura en Urbanismo de la Universidad Nacional de General Sarmiento a la que se sumó Clarí El geógrafo y urbanista catalán, director del Master "La ciudad: Políticas, Proyectos y Gestión" en la Universidad de Barcelona y responsable del plan de descentralización de Barcelona en los '80, es un referente internacional en temas de gestión y planeamiento de ciudades y así se lo hacen notar sus colegas locales. Además, Borja es un profundo conocedor de las ciudades latinoamericanas, entre ellas Buenos Aires. Considera a los barrios privados cada vez más omnipresente como una negación de la ciudad y dice que la novela "Las viudas de los jueves" es un fresco irónico y sociológico de lo que allí sucede: "No tienen nada que ver con la ciudad, están entre el balneario y el hospital psiquiátrico", dice, redoblando la ironía. Ante la requisitoria de un equipo de docentes universitarios y arquitectos, Borja tampoco ahorra críticas al modo en que se construyen las torres en nuestra ciudad. Tal como se hacen aquí, las torres generan un vacío, un espacio social muy pobre", dice. Pero asegura no estar ni a favor ni en contra de la construcción de torres. "Si quieres tu que haya mezcla social, tienes que hacer operaciones de alta densidad. A veces, la baja densidad empobrece la vida urbana". Lo dice con conocimiento de causa, el que vive en la Villa Olímpica de Barcelona, tiene apenas 8 mil vecinos. "Si allí tuviésemos menos zonas verdes y mayor densidad, sería mucho mejor", reflexiona. Tema inevitable, el temblor bursátil que ocasionó la caída de las acciones inmobiliarias en Madrid se adueña de la charla. "España, en este último tiempo, construye más viviendas que Francia, Inglaterra y Alemania juntos. Esto es insostenible y curiosamente este aumento de la oferta no ha traído una baja en los precios, si no todo lo contrario", dice Borja. Cuenta que tal como sucede en nuestras ciudades tercermundistas, este boom constructivo deja afuera a los sectores medios y bajos de la población, que siguen sufriendo el déficit habitacional. "Aquí hay un vacío legal, no se puede ganar dinero tan fácilmente", dice Borja. El problema de la vivienda no para de crecer en las grandes ciudades del mundo. Borja lo sitúa junto a los conflictos más comunes como el desempleo, la pobreza o la inseguridad. ¿El medio ambiente? "Todavía es una preocupación de las clases medias, de personas con algún título universitario", dice. ¿Las crecientes protestas de vecinos? Aunque reconoce que hay casos en que los vecinos tienen cosas mejor pensadas para sus barrios que gobiernos y empresas, habla de la necesidad de que el urbanismo sea algo concertado, participativo. Y reniega de las protestas que se arman para defender privilegios. "Claro que la opinión de los vecinos debe tenerse en cuenta, pero no son los únicos. También deben decidir los potenciales ciudadanos de ese barrio, los comerciantes, los que allí trabajan, los que realizan algún tipo de actividad en esa zona".


Emiratos Árabes: 'RAK Convention and Exhibition Centre', OMA

Here is a full set of images, plans and diagrams of the giant RAK Convention and Exhibition Centre for the new city at Ras Al Khaimah in the United Arab Emirates.

Designed by Rem Koolhaas and Reinier de Graaf of Office for Metropolitan Architecture and looking like the Death Star, the centre consists of a spherical glass and steel nest and a very long, low building raised off the ground.
>> see more architectural projects in the Gulf on our Google Map of the region
Text from the architects follows:

Project: RAK Convention and Exhibition CentreStatus: ConceptClient: Rakeen DevelopmentLocation: Ras Al Khaimah, United Arab EmiratesBudget: N/ASite: Gateway City, Ras Al Khaimah, UAEProgram: Mixed Use: Convention and Exhibition Centre, Hotels, Offices, Residential, Shopping, Restaurants
Partners in charge:Rem Koolhaas, Reinier de Graaf
Team:Samir Bantal, Daniele de Benedictis, Anne-Sophie Bernard, Philippe Braun, Adam Frampton, Martin Galovsky, Beth Hughes, Pieter Janssens, Ravi Kamisetti, Bin Kim, Barend Koolhaas, So Jung Lee, Mirai Morita, Charles-Antoine Perreault, Ian Robertson
RAK Convention and Exhibition Centre Text
Unlike the traditional high-rise building, the design for the Ras al Khaimah Convention and Exhibition Centre accommodates all primary functions, such as the convention centre, hotel rooms, apartments, offices and retail space in a giant sphere.
A low-rise building adjacent to the sphere `hovers` above the ground beside the exhibtion centre, retail and additional hotel rooms.
Access to the new buildings is provided by a new road system linking it to the city creating a direct connection between the new buildings and the exisiting urban structure.
What is left to be invented when it comes to the creation of a landmark?
So far the 21st century – in a desperate effort to differentiate one building from the next – has been characterized by a manic production of extravagant shapes. Paradoxically, the result is a surprisingly monotonous urban substance, where any attempt at ‘difference’ is instantly neutralized in a sea of meaningless architectural gestures.
RAK is confronted with an important choice: Does it join so many others in this mad, futile race or does it become the first to offer a new credibility?
This project represents a final attempt at distinction through architecture:not through the creation of the next bizarre image, but through a return to pure form.
Invented long ago, both the sphere and the bar explicitly abandon claims to formal invention or ‘originality’. (The sphere even existed before man itself…) Yet both geometries still continue to feed the architectural imagination: perfectly autonomous shapes, within their bounds the promise of a perfect world – made possible only by the seamless integration of engineering.
In spite of their apparent simplicity the sphere and the bar could come to represent a milestone in the construction of the new RAK and provide it with a powerful universal symbol: Western and Eastern, futuristic and primordial, contemporary and timeless.